科学视点

疫情下的博士后有多惨?Nature调查给出7大结果

9月8日,Nature发表了首次针对全球7670名博士后的调查结果。该调查覆盖93个国家和地区,涉及19个学科,旨在评估疫情给博士后群体带来的影响。

其中,80%的受访者表示,疫情阻碍了他们的实验;2/3的受访者认为,疫情给职业前景带来了负面影响;1/4的人认为,上司没有做足够的工作来支持他们。

调查显示,出于工作相关的心理健康问题,有超过一半(51%)的受访者考虑退出原本的研究领域。

同时,仅有不足1/2的计算机科学和数学研究人员认为,自己的职业前景受到影响。相比之下,化学研究人员占68%,生态与进化研究人员占67%,生物医学研究人员占60%。

针对这一调查,Nature于9月9日发表社论指出,如果有这么多人得出自己在科学上没有前途的结论,将会给知识、发现和发明带来麻烦。因此,“不能让新冠疫情摧毁这些聪明的年轻人的事业”。

结果1:近2/3的人职业前景受到负面影响

约61%的受访者认为,新冠肺炎的流行对他们的职业前景产生了负面影响。在中国,这一数字是54%。另有25%的人表示,其影响尚不确定。

其他地区分别是:南美洲70%,北美洲和中美洲68%,澳大拉西亚68%,亚洲61%,非洲59%,欧洲54%。

在比例最高的南美洲,一名巴西生物化学家指出:“因为大多数人无法获得奖学金或工作,博士们需要在街上出售食品,以维持经济收入。”

结果2:80%的人表示实验受到阻碍

80%的受访者表示,疫情阻碍了他们的实验。

受访者中,60%在国外工作,许多人担心疫情对签证产生影响,并影响他们留在工作国家的可能。

一位目前在美国工作的印度生物化学家表示:“我的签证将在2021年1月到期。由于疫情封锁,失去了3个月的工作机会,可能在研究成果未发表时就不得不离开实验室。”

英国班戈大学光子学工程师Rakesh Dhama原计划今年早些时候前往法国,利用肿瘤干细胞芯片完成实验。他的上司已经购买了2套用以提高实验准确性的设备。但由于疫情限制,他无法前往,没有人能使这些设备正常运行。

结果3:南美超1/3博士后失业

13%的受访者确信,由于新冠肺炎的流行,他们已经失去了博士后工作或工作机会,21%的人表示尚不明确疫情是否会让他们失去工作。

在南美,有1/3以上的博士后已经失业,欧洲为11%,北美和中美洲为12%。

新冠肺炎的影响目前已成为博士后最关注的问题之一。被问及职业发展的3个主要挑战时,有40%的受访者指出是新冠肺炎的经济影响,近64%的受访者指出是资金竞争,而45%的受访者指出是缺乏本领域的工作。

结果4:计算机、数学领域受影响最小

不同领域的科研人员,所受影响并不相同。

调查显示,仅有不足1/2的计算机科学和数学研究人员认为自己的职业前景受到了影响。相比之下,化学研究人员占68%,生态与进化研究人员占67%,生物医学研究人员占60%。

结果5:不足10%的博士后任职延期

略少于10%的受访者表示,他们已经获得了奖学金或工作合同的延期;近2/3(63%)的人表示,任职持续时间不变;19%的人尚不确定。

西班牙国家癌症研究中心癌症生物学家Melania Zauri是欧盟玛丽居里奖学金获得者。她说,自己有机会休无薪假,但没有得到有薪延期的合同。她还指出,西班牙正在进行延长受政府支持的研究人员合同期限,但像她这样获得外部资助的研究人员被排除在外。

结果6:1/3博士后未获上级支持

超过一半(54%)的受访者表示,他们的主管为疫情期间的工作管理提供了明确的指导;约1/3(32%)的受访者说,没有得到上司的支持。

同时,29%的受访者认为,主管并未尽力支持他们,女性受访者(28%)比男性受访者(25%)更有可能认为自己的主管做的不够。

结果7:学术交流不便

受到影响的不止实验,59%的受访者表示,与上司或同事讨论时遇到了更多麻烦。57%的受访者表示,疫情使大家难以分享自己的研究结果。美国的一位分子生物学家说:“由于新冠病毒,我尚未见过同事。”

Nature呼吁:科学不能冒失去下一代的风险

Nature社论写道,研究机构和大学领导者必须创新方法,以支持这些处于职业生涯早期的同事,还应该争取为大家提供精神卫生服务。PI应向课题组的每个人都表现出灵活性、耐心和支持。

Nature呼吁,“现在是暂停或减慢研究评估工作的时候了。”在疫情之前,博士后、青椒等处于职业生涯早期的研究者本身就面临着不断评估的压力,而新冠疫情恶化了这种情况。

“对于一个需要博士后成为未来学术界、工业界、政府和非营利组织的研究领导者的系统来说,现在对个人而言,一场惨重的、紧迫的危机有可能成为一场生存危机。”

“我们不能让新冠疫情摧毁这些聪明的年轻人的事业——其中的许多人可能会为找到解决办法作出贡献。”

(文中图片均来自Nature官网)

参考资料:

https://www.nature.com/articles/d41586-020-02548-2

https://www.nature.com/articles/d41586-020-02541-9


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